Conférence d’Herzliya (20-22 juin 2017) Bilan

Depuis sa création il y a 17 ans, la prestigieuse conférence d’Herzliya réunit des personnalités politiques et économiques de haut rang venues du monde entier ainsi que des universitaires de renom. Elle s’est imposée comme le grand rendez-vous qui permet de débattre des défis auxquels Israël est confronté et des problématiques les plus urgentes qui engagent l’avenir du Moyen-Orient. Cette année, elle s’est tenue du 20 au 22 juin et avait pour thème « L’équilibre stratégique d’Israël à la veille de son 70ème anniversaire ».

Parmi les participants de cette édition figuraient entre autres, le président Reuven Rivlin, le chef d’état-major de l’armée israélienne, Gadi Eisenkot, le ministre de la Défense Avigdor Liberman, la ministre de la Justice Ayelet Shaked, l’ambassadeur des États-Unis en Israël David Friedman et l’envoyé spécial de la présidence pour lutter contre Daech Brett McGurk.

Voici une synthèse des principales déclarations qui ont été faites concernant les risques et opportunités sécuritaires auxquels Israël doit faire face.

Iran, Liban et Hezbollah

Naftali Bennett, ministre de l’Education et de la Diaspora, a déclaré que le Hezbollah restait la principale menace d’Israël, l’organisation ayant évolué « d’un groupe relativement petit dans les années 1990 […] à un monstre. Aujourd’hui, nous parlons de quelque 130 000 roquettes et missiles pointés sur des villes israéliennes ». Selon lui, Israël doit accepter que le Hezbollah et le gouvernement libanais constituent une seule et même entité : « Le problème de la deuxième guerre du Liban est que nous n’avons voulu nous en prendre qu’au Hezbollah, en laissant le Liban tranquille. Une fois que chacun aura compris que le Hezbollah est partie intégrante du Liban et du gouvernement libanais », alors « nous pourrons empêcher la prochaine guerre, et si elle éclate, y mettre fin drastiquement. »

Le chef d’Etat major Gadi Eizenkot a lui aussi longuement évoqué la menace posée par le Hezbollah. L’organisation terroriste, a-t-il dit, possède des « dizaines de milliers » de roquettes à courte et longue portée, des drones, des capacités de chiffrement informatique sophistiquées, ainsi que des capacités de défense avancées, comme le système de défense anti-aérien SA-6. Les armes iraniennes et syriennes du Hezbollah lui sont données librement mais son équipement russe est « pris sans permission, sous le nez [des Russes].» Toutefois, le Hezbollah est actuellement en grande difficulté financière, notamment en raison de son implication dans la guerre civile syrienne pour Téhéran.

Le général de l’armée de l’Air Amir Eshel s’est montré optimiste et extrêmement confiant, déclarant ainsi que « les progrès qualitatifs et quantitatifs de l’armée de l’air israélienne depuis la guerre de 2006 permettent à Israël de mener en deux ou trois jours autant de frappes que celles menées lors des 33 jours du conflit de 2006 ». A l’époque, le conflit avait commencé par une attaque d’envergure lancée le 12 juillet 2006 par le parti chiite pour enlever des soldats israéliens.

« Si la guerre est déclenchée (à la frontière) nord, nous devrons utiliser toutes nos forces dès le départ », a insisté l’officier israélien, mettant en garde contre des pressions internationales pour un cessez-le-feu avant qu’Israël ne puisse atteindre ses objectifs stratégiques.

Pour Amos Gilead, président de la Conférence d’Herzliya, directeur de l’Institute for Policy and Strategy (IPS), et ancien directeur du Bureau des affaires politico-militaires du ministère de la Défense, l’Iran est la principale menace qui pèse sur Israël aujourd’hui, et celle-ci ne fera qu’augmenter à mesure que l’État islamique continuera de faiblir : « La menace iranienne est la menace centrale [pour Israël aujourd’hui]. L’Iran a une idéologie extrême qui n’accepte pas l’existence d’Israël et se consacre au développement d’armes nucléaires. »

« Ce qui est nouveau, a-t-il poursuivi, c’est que, comme l’EI perd du terrain, vous n’aurez pas une démocratie Jeffersonienne à sa place, mais une alliance composée de l’Iran, du Hezbollastan, du régime du président syrien Bashar el-Assad et de la Russie (…) La seule façon de s’assurer que l’Iran n’attaque pas est en s’assurant qu’il ne dispose pas de ces fonctionnalités. Si elle a des capacités nucléaires, nos capacités de dissuasion deviennent nulles. » Dans ce contexte, la réhabilitation économique de l’Iran est mauvaise pour Israël. Hertzi Halevi, le chef du renseignement militaire, a révélé que l’Iran finance le Hezbollah à hauteur de 75 millions de dollars par année.

La Syrie et Daech

Le chef d’état-major Gadi Eizenkot a minimisé l’importance des frappes iraniennes contre Daech en Syrie, expliquant que « la réussite opérationnelle est moindre que ce qui a été rapporté dans les médias ». Il a toutefois reconnu que les missiles « ont transmis un message » au monde sur la capacité de l’Iran à les utiliser. Les frappes étaient une réponse apparente au double attentat terroriste de Téhéran ce mois-ci, qui a tué plus de dix personnes et qui a été revendiqué par l’EI. Eizenkot a déclaré: « peut-être que les attentats terroristes en Iran sont le prix de son implication en Syrie et de ses actions contre l’Etat islamique. »

L’émissaire spécial des Etats-Unis dans la lutte contre Daech Brett McGurk est intervenu sur l’action américaine de ces derniers mois. Il a affirmé que les États-Unis ne laisseront pas les proxys iraniens menacer Israël sur les hauteurs du Golan. Les États-Unis ont entrepris « 30 000 attaques aériennes contre l’EI à ce jour dans la campagne aérienne la plus précise de l’histoire », a-t-il déclaré. Répondant aux récentes allégations selon lesquelles les États-Unis violaient les lois de la guerre en utilisant du phosphore blanc comme arme, il a critiqué et contesté les rapports : « Au cours du dernier mois, l’EI a commencé à tuer tous les civils qui tentaient de quitter. » Il a alors expliqué que « les États-Unis utilisent uniquement du phosphore blanc pour protéger les civils qui essaient de fuir l’EI » et non comme méthode d’attaque.

La coopération avec les pays du Golfe

Gadi Eizenkot a noté que même si la situation était tendue dans tout le Moyen-Orient, ces dernières années ont été parmi les plus calmes qu’ait connu Israël, d’où l’importance de maintenir la coopération avec d’autres armées. Ces relations fournissent une aide directe à Israël dans certains cas, et elles servent également une fonction stratégique plus importante en forgeant des relations avec des pays qui ne sont pas encore officiellement des alliés, a-t-il dit.

« Cette même coopération peut aussi se voir avec d’autres pays modérés » de la région, a-t-il ajouté, une référence apparente aux pays musulmans majoritairement sunnites avec qui Israël aurait des relations sécuritaires, comme l’Arabie saoudite et d’autres Etats du Golfe.

Ce qui lie Israël à ces « pays modérés », c’est une défiance mutuelle face à l’Iran et à l’Etat islamique. Selon lui, l’Iran est toujours intéressé par la « création d’un programme nucléaire, même si l’accord [de 2015 sur le nucléaire] a fait reculer certaines de ses capacités. »

Le ministre israélien du renseignement, Yisrael Katz (Likoud) a appelé à établir des liens économiques et sécuritaires complets avec l’Arabie saoudite et d’autres États du Golfe tout en proposant des visites entre les dirigeants des pays. Il a suggéré que Riyad invite le Premier ministre Benjamin Netanyahu à une visite officielle pour discuter du processus de paix israélo-palestinien et Jérusalem réciproque avec une invitation au prince héritier nouvellement nommé du royaume. Il a également appelé les États du Golfe à « prendre des mesures pour promouvoir la paix économique avec Israël » et à « prendre de vraies mesures pour lancer un processus comme [le président égyptien Anwar] tué par Sadate ».

Le conflit israélo-palestinien

Gadi Eizenkot a déclaré que l’actuelle vague de terrorisme qui balaye Israël depuis 2015 se caractérise par le fait que la plupart des attaquants n’appartiennent pas à des groupes organisés, mais sont des « loups solitaires ». Ceci a forcé l’armée israélienne à s’adapter, à faire plus d’efforts pour différencier les combattants des civils innocents. Eizenkot a également rendu hommage aux services de sécurité palestiniens, affirmant qu’ils « méritent de la reconnaissance » pour leurs efforts à empêcher les attaques terroristes. Mais, en ce qui concerne le futur, Eizenkot a prédit que les attaques terroristes continueraient d’être une constante de la société israélienne.

Le leader de HaBayit HaYehudi Naftali Bennett, a déclaré que même s’il n’avait « aucun problème avec les négociations », il ne voulait pas qu’Israël fasse des concessions avant même que les négociations ne commencent : « Nous voulons la paix, mais parfois certaines situations sont des problèmes insolubles et il faut vivre avec elles », a-t-il dit. Mais « pourquoi devons-nous payer un prix élevé avant même de nous asseoir et de négocier avec Abbas ? », a-t-il demandé. « En tant que [représentant de la] droite du gouvernement, je soutiens le développement palestinien », a-t-il dit. En ce qui concerne la bande de Gaza, contrôlée par le groupe terroriste du Hamas, il pense qu’il est dans l’intérêt d’Israël de retarder et d’empêcher la guerre. Cependant, si la guerre éclate, Israël doit « la terminer résolument et rapidement », a-t-il dit.

Yitzhak Herzog a quant à lui accusé le Premier ministre d’être engagé envers sa propre survie politique et de suivre par conséquent la direction de Naftali Bennett, afin de maintenir son image d’homme de droite : « Je dis avec certitude que Netanyahu n’est pas capable de conclure un accord de paix avec les Palestiniens. Il peut parler, procrastiner et bluffer. Un jour, la Maison Blanche en aura assez. »